El Hotel Elefante de Coney Island (1885)

Por Irreductible, el 14 mayo, 2010. Categoría(s): arquitectura • construcciones • curiosidades de la historia ✎ 4

Coney Island se encuentra al sur de Brooklyn en la populosa ciudad de Nueva York. Allí, durante mucho tiempo se dieron cita las mayores atracciones del mundo. Una pequeña «ciudad maravilla» que incluía multitud de parques de entretenimiento, casinos, y centros turísticos junto a una gran playa que reunía un gran número de turistas.

Toda esta reunión de atracciones comenzó ya en los lejanos años del siglo XIX donde, Coney Island, era muy frecuentada por famosos, políticos y personalidades que gustaban de los baños relajantes en balnearios.

Alrededor de todos estos turistas fueron surgiendo proyectos de parques de atracciones con nombres tan famosos ahora como Tivoli, Luna Park o el Sea View, a los que se unieron eventos como las carreras de caballos (hasta 3 hipódromos llegó a tener), locales de apuestas, bares y garitos nocturnos y por supuesto, hoteles… muchos hoteles.

De entre aquellos proyectos me ha sorprendido este Hotel Elefante, una construcción de James V. Lafferty que tenía 22 metros de altura y cuya cabeza se encontraba mirando al océano, regalando así unas preciosas vistas a sus clientes.

Lafferty comenzó el diseño de su Hotel Elefante en 1882 y su construción finalizó en 1885, convirtiéndose en su tiempo en un símbolo de aquella floreciente Coney Island.

Sin embargo, con el comienzo de la segunda guerra mundial, Coney Island fue decayendo, perdiendo el glamour de sus años iniciales y terminó convirtiéndose en un barrio conflictivo. El hotel elefante acabó convertido en cenizas por culpa de un incendio.

Fuentes y más información.

Os recomiendo varios artículos, algunos tan interesantes como este dodgyland o este de Synthetrix sobre la época dorada de Coney Island, estos de L.Bosch en el País (1 y 2), Coney Island oficial, la historia de Coney Island en wikipedia. Imágenes del Hotel Elephant: 1 | 2 | 3 | 4 | 5 |



4 Comentarios

  1. Increíble, es una pena que no lo podamos disfrutar hoy por culpa del desafortunado incendio, pero por suerte tenemos a la Aldea Irreductible para traernos estas historias tan maravillosas 😉

    En fin, el hotel me parece una idea brillante, todo un reclamo para los turistas. Y la idea de que esté mirando al mar también es magnífica, no sé como no hay más sitios similares, porque deberían hacer muchísimo dinero.

    PD: ¿El elefante era de madera? Lo digo por lo del incendio y las fotos, que dan esa impresión. Pero un hotel en esas condiciones debe ser bastante «delicado» frente a catástrofes naturales, debido a su estructura y su material… ¿que era madera seguro? Gracias con antelación por la confirmación.

  2. En USA es de lo más habitual, incluso hoy en día, construir en madera y no en ladrillo. Si os fijais, cuando pasa un huracán se ve que las casas destrozadas son de madera
    Con ello consiguen abaratar y acelerar la construcción.
    No sé nada del elefante, pero no me extrañaría nada
    Perdón por la intromisión

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Por Irreductible, publicado el 14 mayo, 2010
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