Blas Cabrera, el olvidado padre de la física española

Llevaba casi 10 dias sin librar, trabajando ochenta horas en apenas diez días y el pasado viernes por fin, tuve un par de días de descanso… Así que, con el pensamiento de relajarme y disfrutar la luz fuera del ordenador, abandoné el portatil, cogí el coche y me marché para La Laguna con la sana idea de pasar un día visitando la ciudad, sus monumentos y las muchas librerías que hay por allí.

De casualidad, y pasando por el Instituto Canarias, encontré un cartel anunciando una Exposición de pintura muy recomendable: Picasso, La Belleza Múltiple, una colección de grabados del pintor malagueño que se puede ver gratuítamente gracias a la colaboración entre el Gobierno de Canarias y la Fundación Picasso-Museo Casa Natal de Málaga.

Sin embargo, no vamos a hablar hoy de Picasso, sino de otro español mucho menos conocido que él, al que descubrí a la entrada de esa Exposición, en el emblemático edificio canario y a la sombra de un típico drago lagunero.

Su nombre debería decirme algo… debería sonarme, sobre todo por la inscripción que reza en la base de su modesta escultura a modo de busto: Blas Cabrera Felipe, Padre de la Física española.Lo que sí es seguro es que muchos de vosotros conocéis las célebres Conferencias Solvay que, desde 1911 hasta hoy en día, se han celebrado en Bruselas y que han reunido a las más importantes mentes de la Ciencia de la época: desde Albert Einstein a Madame Curie, pasando por Schrodinger, Planck, Dirac, Lorentz, Rutherford, Heisenberg, Born…Estoy convencido de que todos conocéis la famosa foto de la reunión en 1927

Congreso de Solvay 1927 Dominio Público

Pero hay un hecho mucho más desconocido de estas Conferencias y es la presencia de un español, el único español que en aquella época destacaba entre tantos científicos en este campo… Un físico canario llamado Blas Cabrera Felipe, que acudió al siguiente Congreso: La Conferencia de 1930 dedicada al Magnetismo.

Congreso de Solvay 1930 Dominio Público

Sentado, el tercero por la derecha, junto a científicos de la categoría de Einstein, Fermi, Heisenberg, Bohr, Pauli… ahí tenemos a nuestro olvidado padre de la Física en España, Blas Cabrera.Un físico capital en la historia de la Ciencia en España que nació en Arrecife, Lanzarote, en 1878 y que en un principio tenía previsto estudiar Derecho… Afortunadamente Santiago Ramón y Cajal, al que conoció en Madrid, le convenció para cambiar ese camino de letras por el de ciencias…En 1898, con 20 años, se licencia en Ciencias Físico­Matemáticas por la Universidad Central de Madrid, y tan sólo 3 años después, en 1901, se convierte en Doctor en Ciencias Físicas en esa misma Universidad, con una tesis que fue calificada de Sobresaliente y dotada con Premio Extraordinario.A partir de ahí, sus investigaciones le iban a colocar en un lugar destacado en la física experimental y es reconocido como uno de los mayores expertos en electromagnetismo.

Albert Einstein y Blas Cabrera en Madrid 1923

En 1911 viajó a Suiza donde conoció a Einstein al que le uniría una gran amistad durante toda su vida y al que acompañó durante su visita a España en 1923.

Alfonso XIII recibiendo a Einstein (1923) Cabrera a la izquierda

En 1933 Cabrera volvió a ser el único español invitado al Congreso de Solvay que se celebró en Bélgica y que tuvo como tema: La estructura del nucleo atómico. A esta nueva reunión asistieron científicos de la categoría de Einstein, Marie Curie, Schrodinger, Heisenberg, Georges Gamow, Dirac, Fermi, Niels Bohr…

Congreso de Solvay 1933 Dominio Público

Con el inicio de la guerra civil Cabrera, como muchos otros, se vió obligado a salir del país y aunque volvió en 1937, con la subida al poder de Franco, terminó por exiliarse en México, donde falleció el 01 de Agosto de 1945 dejando en su haber docenas de libros, incluida su explicación de la Teoría de la Relatividad con la que introdujo las tesis de Einstein en España, puestos de relevancia en instituciones y universidades, y toda una vida dedicada a la Ciencia y a la física experimental que, desafortunamente, parece no haber tenido su reflejo en la sociedad actual…



Por Irreductible
Publicado el ⌚ 1 octubre, 2009
Categoría(s): ✓ ciencia • fisica • historia de españa • personajes