La mujer barbuda de Ribera

Por Guillermo, el 26 junio, 2008. Categoría(s): arte • curiosidades de la historia • guillermo • historia de españa • pintura ✎ 5

Siempre me ha llamado la atención este famoso cuadro, pintado en 1631 por el valenciano José de Ribera (1591-1652), uno de los máximos exponentes de la “escuela tenebrista”, conocido por sus contemporáneos como “el Españoleto”, y que se puede contemplar en el Museo Tavera de Toledo.

Ella se llamaba Magdalena Ventura de los Abruzos, y llegó a Nápoles procedente de Acumulo (región de los Abruzos).

El Duque de Alcalá, Don Fernando Afán de Ribera y Enríquez, por entonces Virrey de Nápoles, encargó a Ribera que plasmara en una de sus pinturas este caso extremo de virilización, también llamado hirsutismo o crecimiento excesivo del pelo, derivado del exceso de hormonas masculinas (andrógenos).

Magdalena, de 52 años, es retratada con un niño en brazos, dándole el pecho, aunque no se sabe con certeza si era suyo.

También aparece delante de su marido, quien, en un segundo plano, parece dar la sensación de haberse visto obligado a desvelar al mundo el íntimo secreto de su amada esposa.

Una inscripción en la pilastra pintada en el cuadro indica que le empezó a crecer la barba a los 37 años. Esa misma inscripción comienza con la frase: “EN MAGNV NATVRA MIRACVLVM”, que ya es una demostración de la rareza del caso: “Un gran milagro de la naturaleza”.

El caso retratado por José de Ribera no es único, existe otro cuadro de una mujer barbuda en el Museo del Prado, pintado en 1590 por Juan Sánchez Cotán (1560-1627).

Este personaje también presenta gran barba y calvicie pronunciada y, por sus atuendos femeninos, podemos intuir que se trata de una mujer.

Pareciera que este género de curiosidades fascinaba en aquella época de la Historia, por no decir en todas, y por ello algunos cortesanos solicitaban a los artistas de la época pintarlas, lo que ha permitido que tengamos noticias de ellas.

Tal era también el caso de los enanos y bufones de la Corte, como los retrató Velázquez (1599-1660).

 

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Por Guillermo, publicado el 26 junio, 2008. Categoría(s): arte • curiosidades de la historia • guillermo • historia de españa • pintura.