Las aventuras de la olvidada pionera del aire (1819)

A veces me pregunto cuáles son los parámetros para pasar a la Historia… Es curiosa la manera en que algunos nombres escriben las páginas de ese libro del tiempo con grandes letras, mientras que otros pasan casi de puntillas por él…

En el siempre apasionante mundo de la conquista del aire, esta apreciación se puede observar con gran nitidez… No sólo porque ha sido un terreno predominantemente masculino, sino porque las pocas mujeres de las que recordamos su nombre, han sido bastante posteriores…

Amelia Earhart o Valentina Tereshkova, quizá sean los nombres de mujeres que lleguen primero a nuestra memoria. Pero existió una mujer anterior a ellas y de cuyo nombre, poco o nada sabemos realmente… Su mundo fue el aire y abrió el camino con hazañas tan destacables como poco recordadas… Se llamaba Sophie Blanchard.

Sophie Blanchard , grabado de 1859

Para contar la historia de Sophie Blanchard nos tenemos que situar en primer lugar en 1783. En aquel año, dos hermanos franceses, Joseph y Jacques Montgolfier, se convertían en los primeros en diseñar, construir un globo aerostático y realizar con éxito el primer vuelo tripulado en él.

Aunque existe una pequeña controversia sobre quién fue el verdadero inventor del globo, ya que algunos apuntan a un fraile jesuita, Bartolomeu Lourenço de Gusmão, nosotros sin embargo, para esta historia, tomaremos como referencia a los hermanos Montgolfier y su primer vuelo tripulado por humanos el 21 de Noviembre de 1783.

Globos en 1793 | Fuente: American Heritage – Library of Congress | Dominio Público

Aquel invento supuso una verdadera revolución y en apenas unos años su uso se propagó por todo el mundo… Así, llegaron los primeros pioneros de la aviación. Junto a los Hermanos Montgolfier, aparecieron personajes como Pilâtre de Rozier o Jean Pierre Blanchard.

Este último, Blanchard, realizó su propio diseño de globo aerostático (podéis verlo en la fotografía superior) y escribió su nombre con letras de oro en la Historia de la aviación.

Jean Pierre Blanchard fue el primer hombre en sobrevolar Estados Unidos, Alemania, Polonia o incluso, tiene el honor de ser el primero en atravesar el Canal de la Mancha volando. Una gesta que consiguió un 07 de enero de 1785, saliendo desde los acantilados de Dover y lllegando a la ciudad francesa de Calais.

Sin embargo, sus peripecias no iban a llegar mucho más allá puesto que en 1808, durante uno de sus viajes, cayó al vacío desde una altura de 20 metros y murió a causa de las heridas en 1809… Es aquí donde entra en escena nuestra protagonista de hoy: Su esposa, Sophie Blanchard.

La viuda se enfrentaba a un gran problema: La muerte de su marido la había dejado en graves dificultades financieras y ante la imposibilidad de hacer frente a sus deudas, se armó de valor… se lió la manta a la cabeza… y decidió seguir el camino iniciado por su esposo.

Así se convirtió en la primera mujer aeronauta de la Historia.

Blanchard comenzó sus vuelos en globo y en poco tiempo se convirtió en la atracción de Paris. Tanto es así, que el mismísimo Emperador Napoleón le pidió un vuelo de demostración para conmemorar su boda con Maria Luisa de Austría.

El 24 de Junio de 1810, Sophie Blanchard realizó aquella ascensión desde los Campos de Marte de Paris, ante el beneplácito de Napoleón que, a partir de aquella fecha la volvería a contratar para sus celebraciones más importantes… Un año más tarde, el 15 de Agosto de 1811, sobrevoló Milán para el cumpleaños del emperador y también realizó una ascensión para conmemorar el nacimiento del hijo del corso en 1811, el que más tarde iba a ser Napoleón II.

Mientras se convertía en la favorita del emperador, Blanchard no desperdiciaba ni un momento para realizar gestas realmente impresionantes… Sus ascensiones, viajes y aventuras la han convertido en uno de los personajes más importantes de la aviación.

En 1811, consiguió un record de ascensión al elevarse a 3.600 metros de altura en un viaje desde Roma a Nápoles… Una hazaña que intentaría repetir unos meses después pero que fracasó al desmayarse durante la ascensión y que la mantuvo inconsciente buena parte de las 14 horas en las que estuvo en el aire.

En 1817 se convirtió en la primera persona en atravesar los Alpes volando… Una travesía que estuvo llena de peligros y que terminó con un aterrizaje forzoso en el que casi pierde la vida.

Sophie Blanchard: Grabado de su muerte de 1869Grabado sobre Milan 1811 | Dominio Público

Desgraciadamente, la vida en constante peligro de aquellos pioneros no solía durar demasiado y Sophie Blanchard también la perdió en uno de sus vuelos.

Una de las hazañas por las que Blanchard se hizo tan popular en aquellos tiempos eran sus vuelos nocturnos… Sophie se especializó en volar casi a ciegas durante la noche y en una de estas ascensiones, perdió el equilibrio y cayó desde la cesta de su globo a los tejados parisinos.

Muerte de Madame Blanchard, 1819 | Fuente: Wikipedia | Dominio Público

Las causas del accidente y muerte de Sophie Blanchard no están del todo claras, sin embargo todo apunta a que en la noche del 06 de Julio de 1819, la francesa realizó una ascensión nocturna con el objetivo de lanzar fuegos artificiales desde el aire.

Es posible que uno de aquellos cohetes quedara enganchado en la tela del globo y comenzando así un incendio que llevó al aparato a estrellarse contra los tejados de las viviendas situados en la esquina de la calle Provence y la Cauchat.

Con el impacto, Sophie Blanchard perdió el equilibrió y cayó de la cesta a la calle, falleciendo al instante y poniendo punto y final a una vida llena de hazañas, aventuras y logros en el aire.

Las aventuras de la primera mujer aeronauta… Las aventuras de la olvidada pionera del aire, Sophie Blanchard.

—————————— Archivado en la Sección: Los Artículos de la Aldea (Personajes Irreductibles)


3 Comentarios

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Enrique Blanchard

podria alguien dar informacion sobre el posible parentesco de esta dama con jean pierre blanchard, capitan del ejectito de napoleon (regimiento vistula) que, casado con una polaca, ana maria cunegunda karboska, participo en la ocupacion de españa?.
este era oriundo de marsella, ella de varsovia, su primer hijo nacio en benavente (leon – españa) y el resto (6) en bayona (francia) a donde se retiro al licenciarse.

AnonymousAnonymous

Hola Enrique

Esta señora era la mujer de Jean Pierre Blanchard, un célebre inventor francés: es.wikipedia.org/wiki/Jean_Pierre_Blanchard.

Sin embargo estoy muy interesado en tu información sobre el Juan Pedro Blanchard que mencionas y casa con María Karwoski. ¿Sabías que en el regimiento de vistula había varios Karwoski que lucharon en las tropas de Napoleón en España? Entre ellos el General . Karwowski (Karwoski) Alexander, nacido. 27.3.1777, teniente 1/8/1808. Herido en Zaragoza el 21/1/1809, en Alcañiz 23/5/1809, , en Valencia 7/1/1812, murió el 10.1.1812. Escríbeme y comentamos: investig2010@gmail.com.
Espero tus noticias. Gracias

Kikeblan

Hola “anónimo”, perdona el retraso con el que vuelvo a comentar la noticia pero es que este enlace lo tengo en un ordenador que apenas uso (se ha apropiado de el mi hijo).
De Jean Pierre Blanchard solo se lo que comento en la primera entrada. Nada mas de su esposa Maria Counegunda K. pero si me gustaria me informases donde puedo documentarme sobre el regimiento Vístula.
Descendiente de Jean Pierre Blanchard (mi antepasado) es la pintora Maria (Gutierrez) Blanchard (Santander 1.881, Paris 1932

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