El proyecto de hotel gigante de Gaudi en Nueva York (1908)

Hace unas semanas, curioseando en algunas hemerotécas digitales, me topé con esta interesantísima reseña sobre arquitectura redactada por Joan Bassegoda Nonell, Conservador de la Real Cátedra Gaudí y publicada en ABC allá por el año 2003.

Este artículo me ponía sobre la pista de uno de los muchos proyectos que surgieron por aquellos años para ocupar el espacio que trágicamente dejaron en la Zona Cero, las torres del World Trade Center… La idea consistía en recuperar un antiguo proyecto arquitectónico ideado por Gaudí para la ciudad de Nueva York… hacía ya 100 años…

Cómo podréis imaginar y dada mi afición a estas construcciones olvidadas en la Historia, el artículo me interesó y lo dejé pendiente en una carpeta para posteriormente buscar algo más de información.

Joan Bassegoda nos cuenta que el genial Gaudí estuvo trabajando en unos dibujos durante los años 1908 a 1911 para un posible proyecto de Gran Hotel en la ciudad de Nueva York, sin embargo, este proyecto quedó en agua de borrajas y se difuminó con los años… Ni siquiera se menciona en la biografía de Gaudí que J. F. Ràfols escribió en 1929, aunque al parecer en el tiempo en que Ràfols trabajó como dibujante en la Sagrada Familia (entre 1914 y 1916), Gaudí ya se había olvidado del fracasado intento hotelero.

Es en este punto cuando mi curiosidad ya estaba desatada, ya que al parecer Gaudí realizó unos dibujos de gran tamaño de su propio puño durante aquella época, pero la mayoría de ellos desaparecieron en 1936, conservándose tan sólo siete de aquellos bocetos.

Estos siete dibujos originales de Gaudí estuvieron durante un tiempo en poder de Lorenzo Matamala, uno de los modelistas del arquitecto, para posteriormente pasar a hijo Juan Matamala, escultor.

Por ahora y durante esta pequeña recopilación de información que estuve realizando, no me encontré ninguno de los dibujos de Gaudí, no obstante, lo que sí hallé fueron unas litografías realizadas por Juan Matamala basándose en los dibujos originales de Gaudí mientras estuvieron en su poder… Unos gráficos que muestran a las claras la magnitud del proyecto que Gaudí tuvo en mente para Nueva York, aunque fuera durante un breve periodo de tiempo.

Dibujos de Juan Matamala datados en 1952, basados en los originales de Gaudí de 1908

Indagando un poco más en algunas hemerotecas, en este caso la de El País, encontré un artículo fechado en el año 2002, en el que se anunciaba una exposición sobre Gaudí en la que se mostrarían algunos proyectos abandonados del arquitecto catalán… En ella, se citaba a Juan Matamala y 18 de sus dibujos basados en los originales de Gaudí…

Aún así, en el artículo de El País, tampoco aparecían los dibujos pertenecientes a Gaudí, pero sí dejaban algo más de información, en palabras del ya citado Juan Bassegoda:

“Dos industriales norteamericanos le encargaron a Gaudí en 1908 un hotel para Manhattan. Él hizo dos croquis y algunos dibujos, pero estos últimos se perdieron en el incendio de 1936. El hijo del escultor Juan Matamala conservó los croquis durante 30 años, después con lo que recordaba interpretó lo que hubiera sido el Hotel Attraction con 360 metros de altura. Hay que recordar que estaban en 1908 y el Empire State no se construyó hasta los años treinta. Sinceramente, creo que los empresarios se espantaron con la idea de Gaudí”

La cosa iba a terminar ahí, cuando de repente, el martes y cuando ya tenía casi terminado este artículo, surgió por casualidad una web (Sinehead.com) donde también se hablaba de los proyectos para la Zona Cero y en la que por fin tuve acceso a lo que posiblemente sean tres de estos bocetos realizados por el propio Gaudí en 1908.

En ellos podemos distinguir tanto la planta del proyecto de rascacielos como el alzado.

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Fuentes y más información:
He dejado bastantes enlaces según he ido narrando el artículo, aun así si alguien quiere ampliarlo con más datos puede leer los artículos de ABC y El País, o pasarse por las siguientes webs: Sinehead.com, Otro artículo en El País, infocrisis, Gaudi2002.

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Por Irreductible
Publicado el ⌚ 24 julio, 2009
Categoría(s): ✓ arquitectura • arte • construcciones • curiosidades de la historia