Catástrofe Ultravioleta #16 RARO
Catástrofe Ultravioleta #16 RARO

El libro de instrucciones de un ser humano tiene alrededor de 3.000 millones de letras entre las que a menudo se cuelan gazapos o saltos de línea. “La mayoría son pequeñísimas mutaciones, de apenas una letra, pero algunas de estas variantes tienen consecuencias patológicas”, nos explica Lluís Montoliu. Pero, ¿cuándo empieza la enfermedad o qué es eso que llamamos “normalidad”?

En en este episodio os explicaremos por qué “todos somos mutantes” y en qué consisten esas pequeñas variaciones que cambian la vida de las personas. Sabremos qué es una enfermedad rara, hablaremos de ratones mutantes y os sumergiremos en las aventuras de un “Retrón ninja” capaz de hacerle una pirueta a su destino y reírse en su cara. Dale al ‘play’ y sumérgete en nuestro programa más “raro”.

Agradecimientos: A Raúl Gay (retrón indómito), Oihana Iturbide y Laura Morrón (Next Door editores), Lluís Montoliu (CNB), Pepe Solves y Patty Bonet. Y a Ray Jaén por prestarnos su voz.

* Catástrofe Ultravioleta es un proyecto realizado por Javier Peláez (@Irreductible) y Antonio Martínez Ron (@aberron) con el apoyo de la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco y laFundación Euskampus. La edición, música y ambientación obra de Javi Álvarez y han sido compuestas expresamente para cada capítulo.

Puedes conocernos en nuestra web: Catastrofeultravioleta.com y seguirnos en el twitter Catastrofe_UV. También puedes encontrar todos los capítulos en este enlace.

Catástrofe Ultravioleta #15 INFRAMUNDO
Catástrofe Ultravioleta #15 INFRAMUNDO

Nos adentramos en las cavidades de la tierra para conocer los secretos más sorprendentes del inframundo. Galerías formadas por la lava de los volcanes, cuevas orientadas al solsticio e incluso astronautas que se entrenan en las profundidades antes de viajar al espacio.

Agradecimientos: Alfredo Lainez y todo el personal de la Cueva del Viento, César Esteban y el equipo de arqueoastronomía del Instituto de Astrofísica de Canarias, al siempre singular Pepe Cervera, al gran Ray Jaen y a los astronautas Pedro Duque y Chris Hadfield.

Catástrofe Ultravioleta es un proyecto realizado por Javier Peláez (@Irreductible) y Antonio Martínez Ron (@aberron) para la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco y la Fundación Euskampus. Como siempre, tanto la edición como la ambientación, así como todas las músicas presentes en Catástrofe Ultravioleta son obra de Javi Álvarez y han sido compuestas expresamente para cada capítulo.

Donald Trump firmando el acta S442 con los presupuestos para NASA en 2017 | imagen NASA
Donald Trump firmando el acta S442 con los presupuestos para NASA en 2017 | imagen NASA

Uno de los grandes inconvenientes a los que se enfrenta la NASA es la excesiva dependencia de sus propios planes a las exigencias de los nuevos gobiernos que van ganando las elecciones. Según se le antoje a una u otra Administración, la Agencia espacial debe ir acomodando sus misiones a las cambiantes directrices, los vaivenes presupuestarios e incluso a los caprichos, que el Presidente de turno vaya dictando.

Lo hemos visto en incontables ocasiones. En 2005, el presidente George W. Bush inició la retirada del programa de transbordadores y los sustituyó por la misión Constelation con la intención de volver a pisar la Luna antes de 2020. Con la llegada de Barack Obama, vuelven los giros a la política estadounidense y se cancela el programa Constelation e impulsa el sistema SLS junto con la nave Orion. Ahora llega Donald Trump y lo cierto es que los especialistas y muchos sectores dentro de la propia NASA no saben bien a qué atenerse ante un personaje tan escurridizo e inesperado como él…[…]

Así comienza mi artículo “Los planes de NASA para ir a Marte podrían pasar primero por la Luna” en Yahoo España. Si quieres puedes leer el artículo completo en este enlace.

Barco perforador Chikyu | imagen JAMSTEC
Barco perforador Chikyu | imagen JAMSTEC

Cuando de jóvenes estudiábamos la composición de la Tierra aprendimos que nuestro planeta está formado, a grandes rasgos, por tres capas: la corteza, el manto (superior e inferior) y el núcleo (externo e interno).

Como os podéis imaginar todo lo que sabemos de las capas interiores del planeta lo hemos descubierto gracias a datos indirectos, ya que nunca hemos sido capaces de acceder directamente a ellas. Descubrimientos como la mayor densidad de la Discontinuidad de Mohorovičić, una franja alojada entre la corteza y el manto, se han realizado gracias al estudio de las ondas sísmicas. En esta zona de transición las ondas P y S procedentes de los terremotos aumentan repentinamente su velocidad lo que nos indica que existe una franja, situada debajo de la corteza, cuya composición es más densa…[…]

Así comienza mi artículo “Japón quiere ser el primero en alcanzar y perforar el manto terrestre” en Yahoo España. Si quieres puedes leer el artículo completo en este enlace.

Frutos de la Palma de cuyo prensado se obtiene el aceite | Imagen Pixabay
Frutos de la Palma de cuyo prensado se obtiene el aceite | Imagen Pixabay

Cada vez somos más los que, cuando deambulamos por los pasillos de un supermercado, nos detenemos durante unos minutos para mirar las etiquetas de los productos y comprobar qué ingredientes llevan y en qué porcentaje están presentes en ese alimento. Si lo haces a menudo te habrás dado cuenta de que una gran cantidad de productos procesados y refinados contienen lo que se denominan “aceites o grasas vegetales”.

Sin embargo, desde 2014 la Unión Europea ha empezado a legislar para que ese concepto confuso y amplio de “aceite vegetal” se especifique en el etiquetado. Es decir, los fabricantes deberán aclarar qué clase de aceite se ha utilizado en cada producto, ya que dentro de esa clasificación tan genérica de aceite vegetal el consumidor no sabe cuál está ingiriendo puesto que se incluyen productos tan diferentes como el aceite de oliva, el de girasol, el de coco, el de colza o el de palma, por citar solo algunos…[…]

Así comienza mi artículo “¿Qué está ocurriendo con el aceite de palma?” en Yahoo España. Si quieres puedes leer el artículo completo en este enlace.

Tierra, de Xurxo Mariño (2017)
Tierra, de Xurxo Mariño (2017)

Se acaba de publicar Tierra (ciencia, aventuras y sorpresas en un viaje alrededor del mundo) del neurocientífico, divulgador y amigo Xurxo Mariño. Hace dos días el repartidor de Amazon llamó a mi puerta y desde entonces hasta hoy he estado enganchado hasta terminarlo. Dos días ha sido el tiempo que he tardado en devorar esta genial expedición moderna en la que Xurxo y su compañera Eli estuvieron embarcados durante algo más de once meses.

Soy un enamorado de las obras de viajes. Darwin, von Humboldt, Cook, Malaspina, Mutis, Nansen, Amundsen… esa perfecta mezcla de descubrimiento, vicisitudes y ciencia que se agolpa en las páginas de esos libros ha cautivado mi imaginación y curiosidad desde hace muchos años. Sin embargo, es muy difícil encontrar esa misma sensación hoy en día. Vivimos en un mundo en el que apenas existen ya lugares vírgenes y en el que la tecnología, los satélites, la televisión y los documentales se empeñan en hacernos creer que ya está todo visto y sabido.

El libro de Xurxo retoma esa sensación de viaje científico de la Ilustración tan inusual en la actualidad. Siguiendo los pasos de Darwin o Humboldt, Tierra y a pesar de haber sido escrita en el siglo XXI es una verdadera obra naturalista escrita por una de las mentes más curiosas que conozco.

Tierra rebosa Geología y Biología, unida con la divulgación más amena y sencilla, un retrato de las gentes y pueblos de los cinco continentes, y un estilo narrativo tan directo que hará que no lo sueltes hasta que lo termines.

Dividida en pequeños episodios dentro de cada uno de los países visitados, el lector aprenderá cómo se han formado algunos de los lugares más emblemáticos del planeta, (las explicaciones geológicas del libro son impresionantes), vivirá las anécdotas más mundanas, como por ejemplo el arte de pedir una cerveza en África, conocerá la vida animal y vegetal de cada entorno e incluso descubrirá la historia política y humana de muchos de los estados del planeta.

Xurxo Mariño en Perú
Xurxo Mariño en Perú

La sensación que me queda de esta aventura escrita es sensacional. A pesar de que Xurxo es neurocientífico, las descripciones geológicas de cómo se formaron los lugares que visitó son excepcionales, las anécdotas históricas y biológicas acompañan perfectamente la narración, e incluso regala una extensa galería fotográfica capturada durante el viaje..

Sus narración, mezclando historia y anécdotas personales, me recuerdan a mi querido viajero Javier Reverte, pero en científico.

Su humor y la genial manera de explicar la ciencia me han traído al mejor Bill Bryson.

Y sobre todo, su curiosidad y sus descripciones geológico-zoológicas, me han llevado de nuevo a los diarios de viaje de los naturalistas ilustrados.

Tierra es una maravilla de libro, un viaje moderno con sabor naturalista del siglo XIX.

DATOS DEL LIBRO:

Autor: Xurxo Mariño, ISBN: 9788491211815, Editorial: Edicións Xerais de Galicia, Año de publicación: 2017, Encuadernación: Rústica, Dimensiones: 17 cm x 24 cm, Nº Pág.: 304, Idiomas:Castellano/Gallego

Puedes conseguir Tierra en Amazon en este enlace. (Y sí, yo lo haría ahora mismo)

Las ambiciones de Jane Franklin, Alison Alexander | Ediciones Casiopea
Las ambiciones de Jane Franklin, Alison Alexander | Ediciones Casiopea

Hace un tiempo, conociendo mi pasión por esta etapa de la historia, la sección de ciencia de Voz Populi me encargó la redacción de una serie de artículos sobre las hazañas de los exploradores polares. Fueron ocho artículos que, bajo el título de “Atrapados en el hielo“, recorrían algunos de los hitos más importantes de la conquista de los polos. El primero de ellos decidí dedicarlo a sir John Franklin y su terrible epopeya a bordo de los navíos Terror y Erebus. Lo titulé “El explorador más buscado del mundo” y no sin razón, puesto que jamás en la historia del ser humano se han movilizado tantos recursos para encontrar a un hombre.

En su época se conoció como “la Búsqueda”, así, en mayúsculas, y solo en aquellos años participaron “veinte expediciones de búsqueda, tres expediciones abortadas, once expediciones de provisiones, una expedición de socorro y cuatro expediciones con un doble propósito. Un total de treinta y nueve expediciones, enviadas por el Almirantazgo británico y por numerosos particulares en Inglaterra y Estados Unidos”.

¿Por qué la búsqueda de Franklin se convirtió en un asunto de importancia nacional?, ¿qué ocurrió con aquella expedición desaparecida que fuese diferente de las docenas de barcos perdidos antes?, ¿por qué la historia de Franklin terminó convirtiéndose en leyenda? La respuesta a esta, y otras muchas preguntas, es una mujer: su esposa Jane Franklin.

La semana pasada conseguí hacerme con un ejemplar de la obra de Alison Alexander, recientemente publicada por ediciones Casiopea, “Las ambiciones de Jane Franklin, una aventurera victoriana“. El libro recorre con gran detalle la vida de la mítica Lady Franklin, la devota esposa del explorador cuyo lamento se convirtió en canción en 1850, el lamento de Lady Franklin.

Hasta la llegada de este ejemplar mi imagen de Lady Franklin era bastante tradicional, la misma que nos ha llegado a través de la historia: Lady Jane Franklin, mujer victoriana, esposa desvelada por su marido, viuda desconsolada llamando de puerta en puerta para que Inglaterra no olvidara a su esposo… sin embargo, el libro ha destrozado esa visión llorosa y puritana que tenía de ella.

En una época en la que la mayor ambición de una mujer inglesa era encontrar un buen marido, seguir las reglas sociales y aposentarse en una familia acomodada socialmente, la vida de Jane Franklin supone un contraste brutal con las rígidas costumbres victorianas. Alejada de esa visión de viuda desconsolada, el trabajo documentado de esta obra muestra la vida de quien es, sin duda alguna, la mujer más viajera de todo el siglo XIX.

Olvídate de la viuda llorosa, de la esposa recatada que lamenta la desaparición de su querido hombre, la historia fue muy diferente… Jane Franklin representa un huracán de personalidad capaz de poner firme a cualquier oficial del Almirantazgo que osara rechistar, un carácter fuerte que consiguió crear una leyenda alrededor de la figura de su marido, una aventurera que dio varias veces la vuelta al mundo… viajando sola, sin la compañía protectora de un bigotudo señor victoriano.

Escaló montañas, descendió ríos en canoa, se encontró con aborígenes, gobernó en silencio una colonia inglesa como Tasmania, influyó en políticos y almirantes, manipuló a periodistas, manejó a millonarios y consiguió elevar a héroe nacional a un más que flojo e insulso explorador como fue John Franklin. Por sus propios méritos e influencias, de puerta en puerta y de artículo en artículo, la epopeya de Franklin se convirtió en prioridad nacional durante casi una década.

También olvídate de encontrar en este libro las grandes hazañas árticas de exploración, para eso ya hay cientos de obras. “Las ambiciones de Jane Franklin” promete y cumple con el título: No es otro libro sobre John Franklin, no es un libro sobre exploración polar, ni siquiera es un libro sobre la Búsqueda. Es un minucioso trabajo de documentación sobre Lady Franklin, de su familia, de su vida, de sus viajes, de sus ambiciones como mujer en aquella época…

Y vale la pena porque en el siglo XIX, apenas hay mujeres aventureras. Fue la primera que, gracias a esa imagen de viuda desconsolada por la desaparición de su marido que se instaló en su sociedad, pudo tener más libertad de movimientos… y vaya si aprovechó esa libertad. Después llegarían más viajeras, otras aventureras por méritos propios, pero Lady Franklin consiguió hacer de su vida una aventura y es extraño que hasta ahora apenas se conociera o, lo que es peor, que se conociera mal.

Lady Franklin fue la mujer más famosa de su tiempo. Su empeño personal la convirtió en un icono femenino, valiente, aventurera y decidida. El paso del tiempo ha tergiversado su vida y la ha relegado al olvido. En la actualidad no hay un solo monumento en Inglaterra dedicado a ella, ni un solo busto o estatua, ninguna plaza lleva su nombre, ninguna placa la recuerda, ningún homenaje a la gran mujer que fue. A las afueras de Spilsby, un pequeño pueblo en la campiña, existe una calle llamada Lady Jane Franklin Drive… eso es todo.

DATOS DEL LIBRO Autora: Alison Alexander Fecha de publicación:01/01/2017 ISBN:9788461770076 Páginas:401 Formato:21 x 15 cm Encuadernación:Rústica Editorial Casiopea. Enlace para adquirir el libro.

Catástrofe Ultravioleta 14 VULCANO
Catástrofe Ultravioleta 14 VULCANO

Hoy es un buen día para conocer la furia de nuestro planeta. Hablamos de volcanes, terremotos y tsunamis. Vuelve el podcast más catastrófico y en este segundo capítulo de la segunda temporada seguimos los pasos de los vulcanólogos más atrevidos.

Agradecimientos: A todo el equipo de Involcan, David Calvo, Pedro Antonio Hernández y Nemesio Pérez. Ricardo Ramalho de la Universidad de Lisboa y a todos los que habéis hecho posible, con vuestro apoyo, que Catástrofe Ultravioleta regrese.

* Catástrofe Ultravioleta es un proyecto realizado por Javier Peláez (@Irreductible) y Antonio Martínez Ron (@aberron) con el apoyo de la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco y la Fundación Euskampus. La edición, música y ambientación obra de Javi Álvarez y han sido compuestas expresamente para cada capítulo.

Puedes conocernos en nuestra web: Catastrofeultravioleta.com y seguirnos en el twitter Catastrofe_UV. También puedes encontrar todos los capítulos en este enlace.

Las Cartas de Darwin, nueva serie en CCC
Las Cartas de Darwin, nueva serie en CCC

En 1974 la Universidad de Cambridge inició un proyecto titánico. La idea surgió a petición de un académico retirado, Frederick Burkhardt, que con la ayuda de su esposa Anne y el zoólogo Sydney Smith, planteó al centro una tarea ardua y casi imposible: Recopilar, ordenar y publicar toda la correspondencia de Charles Darwin.

Hoy, en el blog de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU, comienzo una nueva serie de artículos en los que intentaré descubrir facetas desconocidas y sorprendentes de la vida de Charles Darwin a través de su extensa correspondencia. Las más de 20.000 cartas escritas a lo largo de su vida ofrecen una infinidad de detalles, anécdotas y situaciones que nos acercan al personaje y a su obra.

Los artículos se publicarán todos en este enlace

Hans Rosling
Hans Rosling

Como todos ya sabréis el pasado 07 de febrero falleció Hans Rosling. Durante estos días he estado recordando algunas de sus memorables charlas TED y, de paso, descubriendo otras nuevas. Hoy gracias a #reddit me he topado con una de las más interesantes: Don’t panic, una visión realista y optimista (sí, parece que se puede ser ambas cosas a la vez) de nuestro futuro en este planeta.

El vídeo tiene subtítulos en español.