Representación artística de un planeta errante | Imagen JPL/NASA
Representación artística de un planeta errante | Imagen JPL/NASA

Se les conoce con una gran variedad de nombres: Planetas errantes, vagabundos, solitarios, interestelares… son cuerpos planetarios que no giran alrededor de ninguna estrella y que fueron expulsados del sistema solar donde se originaron. Los astrofísicos han elaborado teorías sobre estos planetas errantes desde hace décadas, pero hasta hace pocos años no teníamos los medios tecnológicos suficientes para confirmar con seguridad su existencia.

Durante la formación de un sistema solar como el nuestro, los planetas surgen de la acumulación de gas, polvo y roca alrededor de una estrella. Sin embargo, durante ese proceso cabe la posibilidad de que cuerpos planetarios resulten expulsados por la influencia gravitatoria de alguno de sus planetas vecinos mayores. Estos cuerpos, empujados hacia el exterior, terminarían convirtiéndose en planetas errantes, libres de la gravedad de la estrella donde se formaron y “vagando” en el espacio interestelar…[…]

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Recreación artística de un cohete con propulsión de plasma rumbo a Marte | imagen Ad Astra/NASA
Recreación artística de un cohete con propulsión de plasma rumbo a Marte | imagen Ad Astra/NASA

Nos esperan meses trepidantes en el campo de la exploración espacial. En noviembre, la siempre sorprendente SpaceX de Elon Musk presenta lo que ellos mismos consideran como el lanzamiento más ambicioso de su corta pero impresionante carrera: El Falcon Heavy. Por otro lado, después del lanzamiento de sondas como New Horizons a Plutón, OsirisRex al asteroide Bennu o Juno operando ya en Júpiter, los responsables de NASA empiezan a definir las próximas misiones del programa New Frontiers. Entre las candidatas más prometedoras se encuentran una sonda capaz de descender a la superficie de Venus, una misión para recoger muestras del polo sur de la Luna o incluso una sonda que traiga a la Tierra muestras recogidas en la superficie de un cometa.

Además, y siguiendo en el ámbito de la propulsión, la agencia estadounidense tiene pendiente desde hace años y con numerosos retrasos, la presentación de su nuevo y esperado sistema de lanzamiento SLS, cuyas primeras pruebas estaban previstas para este mismo 2017.

Sin embargo, no nos confundamos: por futuristas y sorprendentes que sean estos proyectos, siguen siendo “solo cohetes”. Porque si queremos ser claros, desde el histórico lanzamiento del Sputnik hasta nuestros días, todos los lanzamientos que la Humanidad ha realizado se han basado en cuenta atrás, quemar combustible y a volar… […]

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Podcast Irreductible, Serie Polar 002 – Mapas | Ilustración realizada por Illustramento
Podcast Irreductible, Serie Polar 002 – Mapas | Ilustración realizada por Illustramento

Continuamos la aventura polar del Podcast Irreductible, solo para mecenas en Patreon, ya está disponible el segundo capítulo de la serie Polar.

Así pues, ya podéis escuchar y descargar el capítulo en la web de Patreon.

Gracias a Javier “catastrófico” Álvarez por sus músicas y a Illustramento por su imagen.

Un algoritmo de aprendizaje profundo detecta anomalías cardíacas con más exactitud que seis médicos expertos en cardiología | Imagen Pixaby
Un algoritmo de aprendizaje profundo detecta anomalías cardíacas con más exactitud que seis médicos expertos en cardiología | Imagen Pixaby

El mundo se ha acostumbrado con relativa rapidez y comodidad a la inclusión de algoritmos predictivos en la vida diaria. Hoy en día nos dejamos aconsejar por estos desarrollos informáticos sobre las rutas más efectivas cuando viajamos en coche, en previsiones meteorológicas o incluso vemos con normalidad que programas capaces de predecir miles de posibles movimientos sean capaces de ganar a los mejores jugadores de ajedrez o póker.

Sin embargo, es posible que nos cueste algo más habituarnos a la presencia de estas mismas tecnologías en otros ámbitos como la economía, la dirección de empresas, o incluso la propia medicina.

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Fotograma del vídeo de Team Trip en Rusia
Fotograma del vídeo de Team Trip en Rusia

A las orcas se les suele llamar “ballenas asesinas” pero bajo esta denominación, poco acertada, se esconde una confusión histórica que incluye una mala traducción del inglés y un error que se ha prolongado durante siglos. En realidad, y debido a su inteligencia y agilidad, los balleneros ingleses de los siglos XVI y XVII conocían a estos animales como “cazadoras de ballenas” lo cual acabó convirtiéndose en “Killer whales” y de ahí, una mala traducción al castellano como “ballenas asesinas”, cuando en realidad el término original, y mucho más realista, era “cazadoras de ballenas”.

Efectivamente, y haciendo honor a su verdadero apelativo, todos hemos comprobado en algún documental de naturaleza las impresionantes capacidades de este depredador, su inteligencia y sus diversas estrategias para cazar desde focas o leones marinos, hasta ballenas mucho más grandes que ellas.

Uno de los ejemplos más impresionantes que podréis encontrar de orcas cazando en grupo nos llega gracias al equipo ruso de Team Trip que, con la ayuda de un dron, ha conseguido capturar estas imágenes increíbles, en las que acorralan y atacan a un gran rorcual.

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Secuencia de imágenes captadas por la sonda japones Kaguya/Selene en 2007 | JAXA
Secuencia de imágenes captadas por la sonda japones Kaguya/Selene en 2007 | JAXA

Las llamativas conferencias de NASA y el constante aluvión de información procedentes de la Agencia Estadounidense a veces nos hacen olvidar los avances y noticias de otras instituciones, públicas o privadas, que en la actualidad se han hecho un merecido hueco en la conquista y exploración aeroespacial.

Y JAXA, la agencia espacial japonesa, es quizá una de las más silenciosas a pesar de que sus recientes logros deberían colocarla en una destacada posición de cara al futuro. Todos conservamos en la retina las impresionantes imágenes recogidas por una de sus sondas espaciales, la misión Kaguya/SELENE, que hace ya diez años fue capaz de regalarnos una de las visiones más increíbles que tenemos de nuestro planeta.

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Luces sobre el Atlántico el pasado 29 de junio 2017
Luces sobre el Atlántico el pasado 29 de junio 2017

Cientos de personas asistieron la semana pasada a un fenómeno de luces y colores en el cielo poco habitual sobre las aguas del Atlántico. Desde la concurrida costa de Virginia el manto nocturno se cubrió de unos inusuales fuegos artificiales que, durante algunos segundos, llenaron de colores las cámaras y móviles de los asistentes.

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Podcast Irreductible, Serie Polar 001 - Inicios | Ilustración realizada para el podcat por Illustramento
Podcast Irreductible, Serie Polar 001 – Inicios | Ilustración realizada por Illustramento

Iniciando esta nueva aventura del Podcast Irreductible, solo para mecenas en Patreon, ya está disponible el primer capítulo de la serie Polar.

Así pues, ya podéis escuchar y descargar el capítulo en la web de Patreon.

Gracias a Javier “catastrófico” Álvarez por sus músicas y a Illustramento por su imagen.

Pájaros que han aprendido a usar colillas de cigarro para repeler insectos
Pájaros que han aprendido a usar colillas de cigarro para repeler insectos

La capacidad de adaptarse con rapidez al entorno es una de las capacidades más importantes para sobrevivir, sobre todo en tiempos tan acelerados como los que vivimos. Los biólogos saben, desde hace ya bastante, que numerosas especies de aves eligen cuidadosamente los materiales para construir sus nidos, añadiendo incluso determinadas plantas aromáticas, como la menta, el curry o la lavanda, con el objetivo de proteger a sus polluelos frente a parásitos o insectos no deseados.

Se han realizado estudios muy curiosos en los que, por ejemplo, analizaban los nidos de herrerillo común (Cyanistes caeruleus) y descubrieron que, de entre los cientos de variedades y especies vegetales que se encontraban a su alrededor, apenas utilizaba diez de ellas en busca de la combinación química perfecta que alejara los insectos. De hecho, si los investigadores retiraban alguno de estos elementos, como por ejemplo la lavanda, el herrerillo volvía a colocar una nueva rama o brote de la misma clase apenas unas horas después.

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La desaparición de un solo insecto polinizador altera todo un ecosistema
La desaparición de un solo insecto polinizador altera todo un ecosistema

La primera vez que se utilizó el término de colapso de colonias de abejas, conocido también por las siglas CCD (Colonial Collapse Disorder), fue en el año 2006 a partir de un estudio realizado por la Universidad estatal de Pensilvania alertando de una desconcertante mortandad de abejas en ese estado. El estudio fue publicado unos meses después, en abril de 2007, y desde entonces se han registrado descensos en las poblaciones de abejas en docenas de países. Francia, Italia, Portugal, Holanda, España… los informes se empezaron a acumular y en algunas regiones, como en Irlanda del Norte, se han llegado a alcanzar tasas de mortandad superiores al 50%.

Por supuesto las abejas son las protagonistas más conocidas de este inquietante descenso de población, sin embargo, no son los únicos insectos polinizadores, existen muchos otros y también están desapareciendo a un ritmo preocupante. Abejorros, mariquitas, mariposas, escarabajos… todos representan vectores de polinización necesarios para la fertilización de multitud de especies vegetales.

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