Cuando Estados Unidos tenía cien mil tipos diferentes de dólares

Por Irreductible, el 18 febrero, 2010. Categoría(s): curiosidades de la historia • economia • historia ✎ 11

El dolar es seguramente la moneda más reconocible de todo el mundo. Sin ir más lejos, hace algo menos de un año ya pasaba por la Aldea la anécdota de cómo se realizó el retrato más famoso del mundo.

Sin embargo, esto no siempre fue así, e incluso hubo una época en la que por Estados Unidos circularon unos cien mil tipos de dólares diferentes… La historia de este pequeño trozo de papel, aún tiene muchas anécdotas escondidas.

Dolar principios siglo XIX

En 1791 nace el primer Banco Central Federal de Estados Unidos en la ciudad de Philadelphia. Aunque para ser sinceros, como banco era toda una chapuza… Tenía muchos detractores que estaban en contra de una banca centralizada y sobre todo, contaba con un gran handicap: No tenía potestad para emitir moneda.

Dolar principios siglo XIX

Sus poderosos adversarios finalmente consiguieron cerrarlo 20 años más tarde y, ante esta situación, el Gobierno Federal optó por una solución que a la larga iba a traer más quebraderos de cabeza.

Dolar principios siglo XIX

La solución consistía en autorizar la emisión de dólares a los propios bancos… Una solución que hoy parecería descabellada y que permitía a los bancos particulares imprimir y emitir sus propios dólares.

Dolar principios siglo XIX

El resultado ya os lo podéis imaginar… En Estados Unidos existían a principios del siglo XIX unos ocho mil bancos que emitieron una media de 8 billetes cada uno.

Además y para complicarlo todo aún más, también se permitió emitir su propia moneda a algunas grandes empresas como compañías ferroviarias o mineras.

Dolar principios siglo XIX

Nos encontramos además en un periodo decisivo en la Historia de Estados Unidos ya que, alrededor de 1820, comenzaba lo que se ha denominado «La conquista del Oeste». Grandes masas de población se desplazaron hacia una gran cantidad de territorios y la importancia de una moneda fuerte y reconocible era de gran importancia.

Imaginemos que tenías tus billetes de tu banco en Tennessee y querías pagar en una tienda en Washington… El tendero miraba tu billete y te decía que ese dolar no valía un dolar…

Seguramente te diría que ese «banco de Tennessee» no era fiable y que sus billetes no eran seguros. Comenzaba aquí un regateo para ver cuánto valía tu dolar. Evidentemente tú dirías que tu dolar vale un dolar, pero no siempre lo conseguirías…

Dolar principios siglo XIX

Pero, como ya os podéis imaginar, quienes de verdad disfrutaron con todo este maremagnum de billetes fueron los falsificadores.

En una época en la que el pueblo llano apenas veía papeles impresos a parte de la biblia, el trabajo de los falsificadores era relativamente sencillo… Mucho más sencillo cuando, los más listos se dieron cuenta de que, en realidad, no era necesario copiar billetes ya existentes, sino que lo más fácil y efectivo era crear sus propios diseños…

Incluso llegaron a crear dólares emitidos por bancos inexistentes, con diseños y dibujos inventados… Entre todo aquel desbarajuste, ¿Quién se iba a dar cuenta?…


Música del Post | Mark Knopfler

Fuentes y más información:
La anécdota la encontré en el estupendo espacio de Televisión Española llamado «La noche temática» que hace un tiempo emitió el documental «La fabulosa historia del dolar», en el que además podéis ver muchas más curiosidades sobre esta moneda.
Las imágenes de los dólares de aquella epoca que os dejo para ilustrar el artículo, son capturas de pantalla que he extraído de este documental. Pertenecen a la epoca de 1810 a 1830.

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11 Comentarios

  1. Tienes toda la razon, en escocia cada banco produce su propios billetes, sin embargo tambien tenemos problemas con ellos, dado que en Inglaterra y Gales, no te los suelen aceptar, y aunque son de curso legal no hay nada que puedas hacer…

    Saludos!!

  2. En Hong Kong hay tres bancos autorizados a emitir papel moneda el HSBC, el Bank of China y el Standard Chartered, cada uno diferente salvo el de 10 HKD

  3. El gobierno de EEUU siempre fueron y han sido gilipollas y mas el banco que ahora hay! mirad ZEITGEIST y me entendereis!!

  4. Un curioso detalle es que los billetes son más alargados de lo que acostumbramos a ver en Europa. Un amigo me dijo que las dimensiones del dólar actual se basan en determinadas proporciones matemáticas. Todo muy relacionado con la masonería y demás (o quizá sólo sean leyendas urbanas).

  5. No es nada extraño. Inicialmente era así en todos los países. No había bancos centrales y los bancos privados (y otras instituciones) emitían papel moneda en forma de cédulas o pagarés.

    Esto también paso en España, por ejemplo, donde al menos tres bancos emitían papel moneda.

    http://es.wikipedia.org/wiki/Banco_de_Espa%C3%B1a#Historia

    Algo más «curioso» es la persistencia de emisores privados de papel moneda de curso legal como en Escocia y Hong Kong. Pero realmente no es muy diferente de lo que sucede a efectos prácticos con cualquier otro activo financiero: cualquiera que utiliza una tarjeta de crédito o débito, está dando un «pagaré» a otra persona, quien puede no aceptar la tarjeta (fiarse del banco/Visa/AmericanExpess) igual que no se fiaban de los dólares del Banco de Tenesse.

    Estrictamente, aquello no eran «dólares»(=moneda) sino un pagaré (un activo financiero como una tarjeta actual), dado que la verdadera moneda (bien numerario) de última instancia en todos los países era el oro en aquella época.

  6. Tampoco entiendo como dice #Gilead que siendo de curso legal y que en Inglaterra y Gales no te los suelan aceptar (estamos hablando del mismo pais…) Porque pasará esto? La gente no se fia de esos bancos? Bueno.. quizás solo se fien de los billetes «oficiales» del Reino Unido. Es normal, no? (es mejor no fiarse, si no conoces el billete bien, ya que puede ser falso) En Gales estarán acostumbrados a ver los otros también… Supongo que a esos bancos de Gales les convendrá hacerlo así de alguna forma. Con lo de las tarjetas bancarias, habrá tarjetas de bancos no muy fiables… De que tarjeta bancaria no os fiariais mucho?

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