Secuencia de imágenes captadas por la sonda japones Kaguya/Selene en 2007 | JAXA
Secuencia de imágenes captadas por la sonda japones Kaguya/Selene en 2007 | JAXA

Las llamativas conferencias de NASA y el constante aluvión de información procedentes de la Agencia Estadounidense a veces nos hacen olvidar los avances y noticias de otras instituciones, públicas o privadas, que en la actualidad se han hecho un merecido hueco en la conquista y exploración aeroespacial.

Y JAXA, la agencia espacial japonesa, es quizá una de las más silenciosas a pesar de que sus recientes logros deberían colocarla en una destacada posición de cara al futuro. Todos conservamos en la retina las impresionantes imágenes recogidas por una de sus sondas espaciales, la misión Kaguya/SELENE, que hace ya diez años fue capaz de regalarnos una de las visiones más increíbles que tenemos de nuestro planeta.

Así comienza mi artículo “Japón quiere poner un astronauta en la Luna para 2030” en Yahoo España. Si quieres puedes leer el artículo completo en este enlace

Luces sobre el Atlántico el pasado 29 de junio 2017
Luces sobre el Atlántico el pasado 29 de junio 2017

Cientos de personas asistieron la semana pasada a un fenómeno de luces y colores en el cielo poco habitual sobre las aguas del Atlántico. Desde la concurrida costa de Virginia el manto nocturno se cubrió de unos inusuales fuegos artificiales que, durante algunos segundos, llenaron de colores las cámaras y móviles de los asistentes.

Así comienza mi artículo “¿Qué son esas extrañas luces que se han visto en Virginia?” en Yahoo España. Si quieres puedes leer el artículo completo en este enlace

Podcast Irreductible, Serie Polar 001 - Inicios | Ilustración realizada para el podcat por Illustramento
Podcast Irreductible, Serie Polar 001 – Inicios | Ilustración realizada por Illustramento

Iniciando esta nueva aventura del Podcast Irreductible, solo para mecenas en Patreon, ya está disponible el primer capítulo de la serie Polar.

Así pues, ya podéis escuchar y descargar el capítulo en la web de Patreon.

Gracias a Javier “catastrófico” Álvarez por sus músicas y a Illustramento por su imagen.

Pájaros que han aprendido a usar colillas de cigarro para repeler insectos
Pájaros que han aprendido a usar colillas de cigarro para repeler insectos

La capacidad de adaptarse con rapidez al entorno es una de las capacidades más importantes para sobrevivir, sobre todo en tiempos tan acelerados como los que vivimos. Los biólogos saben, desde hace ya bastante, que numerosas especies de aves eligen cuidadosamente los materiales para construir sus nidos, añadiendo incluso determinadas plantas aromáticas, como la menta, el curry o la lavanda, con el objetivo de proteger a sus polluelos frente a parásitos o insectos no deseados.

Se han realizado estudios muy curiosos en los que, por ejemplo, analizaban los nidos de herrerillo común (Cyanistes caeruleus) y descubrieron que, de entre los cientos de variedades y especies vegetales que se encontraban a su alrededor, apenas utilizaba diez de ellas en busca de la combinación química perfecta que alejara los insectos. De hecho, si los investigadores retiraban alguno de estos elementos, como por ejemplo la lavanda, el herrerillo volvía a colocar una nueva rama o brote de la misma clase apenas unas horas después.

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La desaparición de un solo insecto polinizador altera todo un ecosistema
La desaparición de un solo insecto polinizador altera todo un ecosistema

La primera vez que se utilizó el término de colapso de colonias de abejas, conocido también por las siglas CCD (Colonial Collapse Disorder), fue en el año 2006 a partir de un estudio realizado por la Universidad estatal de Pensilvania alertando de una desconcertante mortandad de abejas en ese estado. El estudio fue publicado unos meses después, en abril de 2007, y desde entonces se han registrado descensos en las poblaciones de abejas en docenas de países. Francia, Italia, Portugal, Holanda, España… los informes se empezaron a acumular y en algunas regiones, como en Irlanda del Norte, se han llegado a alcanzar tasas de mortandad superiores al 50%.

Por supuesto las abejas son las protagonistas más conocidas de este inquietante descenso de población, sin embargo, no son los únicos insectos polinizadores, existen muchos otros y también están desapareciendo a un ritmo preocupante. Abejorros, mariquitas, mariposas, escarabajos… todos representan vectores de polinización necesarios para la fertilización de multitud de especies vegetales.

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Placa conmemorativa del primer concierto de Dire Straits en Farrar House (26 junio 1977) | Foto Javier Peláez
Placa conmemorativa del primer concierto de Dire Straits en Farrer House (26 junio 1977) | Foto Javier Peláez

26 de Junio de 1977, los jóvenes vecinos del condado de Lewisham en Londres se dirigen al jardín trasero del edificio Farrer House en Crossfields Estate, Deptford, para asistir al festival de música que, como todos los años, se celebra en el último domingo de junio. Este año el festival lo cierra una de las bandas locales de más éxito, Squeeze, y antes que ellos tocarán otros grupos de la zona, entre los cuales uno integrado por cuatro vecinos de Farrer House, desde cuyo apartamento van a proveer al festival de la conexión eléctrica.

Farrer House | Foto Javier Peláez
Farrer House | Foto Javier Peláez

Su grupo aún no tiene nombre, por lo cual inicialmente van a tomar prestado el de una banda con la que su cantante y guitarrista solía tocar, The Café Racers, sin embargo el batería del grupo da con un nombre minutos antes de salir al escenario, inspirado por la delicada situación económica en la que se encuentran sugiere llamar a la banda Dire Straits (situación desesperada).

Flyer del festival cortesía de Dave, de packetofthree.com
Flyer del festival cortesía de Dave, de packetofthree.com

Hace 40 años el grupo liderado por Mark Knopfler ofrecía su primer concierto como unos absolutos desconocidos. Colin Bodiam, uno de los asistentes y artista local que trabajaba diseñando posters de conciertos recuerda que “Entre una multitud de bandas punk, fueron como un oasis de relativa calma entre todo el caos alrededor de las 4 de la tarde. Squeeze cerró el evento alrededor de las diez de la noche, iluminados por un grupo de moteros”.

Glenda Bogdanovs también asistió a dicho concierto e hizo la que sería la primera foto del grupo en directo:

Primera foto de Dire Straits (26 junio 1977) | Foto: Glenda Bogdanovs
Primera foto de Dire Straits (26 junio 1977) | Foto: Glenda Bogdanovs

El grupo, formado por Mark Knopfler a la voz y guitarra principal, su hermano David como guitarra rítmica, John Illsley al bajo y Pick Withers a la batería, un mes después volverían a actuar con Squeeze como cabeza de cartel en el teatro The Albany de Deptford, a escasa distancia de su apartamento en Farrer House.

Poster cortesía de Dave, de packetofthree.com
Poster cortesía de Dave, de packetofthree.com

Entre ambos conciertos el grupo invierte una pequeña suma heredada por el bajista John Illsley en grabar en los estudios Pathway de Islington, en el norte de Londres una maqueta con cinco canciones, cuatro escritas por Mark (Sultans Of Swing, Wild West End, Water Of Love y Down To The Waterline) y una escrita por David, un reggae que a día de hoy permanece inédito llamado “Sacred Loving”.

John le hace llegar esas maquetas a su amigo dj Charlie Gillett en Radio London. “Sultans Of Swing” le llama la atención y decide ponerla en su programa “Honky Tonk” el 31 de Julio de 1977. Gran parte de los cazatalentos de la industria estaban escuchando la radio en ese momento y comenzaron a llamar a la emisora preguntando por la banda, la cual curiosamente se perdió el programa ya que estaban ayudando a unos amigos en una mudanza.

Foto de la cassette de las demos que le dieron a Gillet | foto del propio Charlie Gillett
Foto de la maqueta con las demos que le dieron a Gillet | foto del propio Charlie Gillett

Finalmente fue Phonogram quien firmó a la banda para su sello Vertigo y, con Ed Bicknell como manager, salieron de gira como teloneros de Talking Heads, la Climax Blues Band y Stix. En octubre sale a la venta su primer disco el cual promocionan tocando con éxito por gran parte de Europa. Al año siguiente se lanzan a la conquista de Estados Unidos con un segundo disco, Communiqué, grabado con Jerry Wexler y Barry Beckett como productores. Durante la grabación del tercer disco, “Making Movies”, David Knopfler abandonaría el grupo, cansado de su papel como guitarra acompañante del grupo y poder dar rienda suelta a sus propias composiciones en una modesta carrera en solitaria que dura hasta hoy. Para sustituirle entra Hal Lindes como guitarra y Alan Clark en los teclados.

Farrer House | Foto Javier Peláez
Farrer House | Foto Javier Peláez

Varios discos después (Love Over Gold en 1982, Alchemy Live en 1984, el éxitoso Brothers In Arms en 1985, On Every Street en 1991 y el disco en directo On the Night en 1993 como despedida) el grupo se disuelve y en 1996 Mark Knopfler comienza una exitosa carrera en solitario que dura hasta hoy.

Aquí estaba el escenario | Imagen Javier Peláez
Aquí estaba el escenario | Imagen Javier Peláez

40 años después del inicio de su carrera profesional con Dire Straits, Mark Knopfler sigue manteniendo la distancia con la que fuera su banda, y en vez de reunirla para conmemorar dicha efeméride como han hecho y hacen otras grandes bandas de la época, Knopfler se encuentra en su propio estudio, British Grove, enfrascado en dos trabajos en paralelo, un nuevo disco en solitario, que será ya el décimo de su carrera, y un proyecto del que apenas se conoce detalles ya que se está llevando bajo secreto.

40 años de Dire Straits
40 años de Dire Straits

Este artículo ha sido elaborado con la inestimable ayuda de mi buen amigo Julio Bricio, autor del libro El Londres de Dire Straits y Mark Knopfler. [Podéis adquirir este libro, tanto en su versión inglés como en español, así como en PDF en este enlace]

Catástrofe Ultravioleta #17 BABEL
Catástrofe Ultravioleta #17 BABEL

Imagina encontrar al último hablante de la lengua mamuju en una boda en Nueva York, recuperar el lenguaje de una tribu del Amazonas gracias al loro que sobrevivió a su desaparición o registrar las últimas palabras de una lengua india de Nuevo México charlando con la última hablante viva. Cada día, lingüistas de todo el mundo luchan a contrarreloj para salvar centenares de lenguas de las que apenas quedan unos pocos hablantes. La UNESCO advierte de que más de la mitad de las 6.000 lenguas que se hablan en el planeta están en riesgo de desaparecer. ¿Quieres saber por qué es importante que no desaparezcan? Pues abre bien las orejas.

Agradecimientos: Eugenio Daria y al cabildo de La Gomera por el silbo; a Daniel Kaufman, la Endangered Language Alliance y Wikitongues por sus grabaciones; a Fernando Nava, Blanca y Miguel Gotor por sus testimonios; a Douglas, Marco, Vanderlei y Neiva por las cuñas en portugués y tupi; a Celine, Ray Jaén, Ana González y Stephen Hughes por las voces. Y, por supuesto, ¡a Alexander von Humboldt por sus palabras!

** Catástrofe Ultravioleta es un proyecto realizado por Javier Peláez (@Irreductible) y Antonio Martínez Ron (@aberron) con el patrocinio parcial de la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco y la Fundación Euskampus. La edición, música y ambientación obra de Javi Álvarez y han sido compuestas expresamente para cada capítulo.

El Podcast Irreductible
El Podcast Irreductible

A finales del año 2007, algo después de abrir el blog de la Aldea Irreductible, pensé que podría ser una buena idea crear también un podcast. Tras varios meses de pruebas, micrófonos que no servían, y tras organizar algunos guiones, por fin publiqué el primer capítulo. Pasó el tiempo y cuando el proyecto contaba ya con más de 50 capítulos, empecé a colaborar con algunas radios y surgió el proyecto de Catástrofe Ultravioleta. El podcast irreductible quedó suspendido en el aire durante varios años, salvo por la publicación esporádica de algunos audios de Ciencia al cubo en RNE.

Sin embargo, el gusanillo ha estado ahí durante todo el tiempo. Las ganas de retomar el proyecto del Podcast Irreductible no se han ido y por supuesto los oyentes tampoco se han olvidado: casi cada semana recibo algún correo o comentario pidiéndome que vuelva a grabar nuevos capítulos.

Pues bien, hoy, desempolvo el micrófono, me vuelvo a poner las pilas buscando documentación e historias interesantes y puedo deciros que el Podcast Irreductible volverá muy pronto.

Eso sí, la vuelta del Podcast Irreductible tendrá otro formato, archivos sonoros en forma de serie que cuenten las hazañas, aventuras y expediciones más increíbles de la Historia. Cada serie será independiente y la primera de ellas estará dedicada a La Conquista Polar, desde sus inicios hasta la actualidad.

Será un trabajo considerable, tanto de grabación como de ambientación, sonidos, efectos… por no hablar de la documentación y preparación de cada capítulo, por eso en esta nueva etapa del podcast he elegido una apuesta arriesgada: Los capítulos de estas nuevas series solo estarán disponibles en PATREON para los mecenas de esa plataforma.

Tenéis toda la información en: http://patreon.com/Irreductible

La conquista de los Polos, la mayor aventura de la Historia
PRIMERA SERIE: La conquista de los Polos, la mayor aventura de la Historia

Cada capítulo durará entre 30 y 40 minutos y espero producir un capítulo cada mes o cada dos meses como mucho… ¿Cuánto cuesta esto? Bueno… Patreon da muchas opciones, pero yo he elegido una barata y rápida: 3 dólares por capítulo, es decir, poco más de dos euros.

Y preparaos porque la primera SERIE dedicada a la Conquista Polar será apasionante: Historias de personajes irreductibles como Nansen, Franklin, Amundsen, Parry, Scott, Shakleton, Peary… navíos legendarios como el Fram, el Terror y el Erebor, el Endurance, el Resolution… Frío, oscuridad, hazañas increíbles… la conquista polar reúne todos los elementos para ofreceros relatos épicos, muchos de los cuales apenas son conocidos.

Archivos sonoros con información interesante, con historias increíbles y que no pasan de moda por lo que podréis coleccionarlas y escucharlas cuando queráis. Os aseguro que va a ser una vuelta memorable y que vais a disfrutar con el Podcast de la Aldea Irreductible como nunca.

Así que, no os lo penséis ni por un momento y pasaros por: Patreon.com/irreductible porque este viaje valdrá mucho la pena.

Quiero agradecer especialmente a los oyentes que en apenas unas horas ya se han apuntado al proyecto, sois muy grandes!

Un saludo y nos escuchamos muy pronto.

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Imágenes reales de uno de los impactos en la Luna recogidos por el NELIOTA Project/ESA
Imágenes reales de uno de los impactos en la Luna recogidos por el NELIOTA Project/ESA

Nuestro planeta recibe diariamente entre 70 y 100 toneladas de materiales procedentes del espacio. La gran mayoría de ellos no supone peligro puesto que se trata de granos de polvo que no representan ningún problema para nuestro particular escudo de defensa: la atmósfera. Pero también existen objetos cercanos a la Tierra que, como el bólido de Chelyabinsk, pueden ponernos en aprietos si no conseguimos detectarlos a tiempo.

Y he aquí la paradoja: la misma atmósfera que nos protege de una buena parte de estos impactos, también supone una gran desventaja a la hora de estudiarlos. ¿Dónde podríamos encontrar un cuerpo rocoso cercano, que también recibiera impactos pero que no tuviera atmósfera para poder investigar? La respuesta parece clara: La Luna…[…]

Así comienza mi artículo “Lluvia intensa de metoritos en la Luna, y podemos detectarla desde la Tierra” en Yahoo España. Si quieres puedes leer el artículo completo en este enlace.

Fotograma de la película САЛЮТ-7
Fotograma de la película САЛЮТ-7

Durante las últimas décadas hemos disfrutado de grandes películas relatando las aventuras de la conquista espacial, sin embargo esta narración cinematográfica estaba coja, falta la mitad (quizá más) de la historia. Y por fin, los rusos se están poniendo las pilas en esto del séptimo arte.

El primer satélite, el primer hombre y la primera mujer en el espacio, el primer paseo espacial, incluso la primera estación espacial. Todos estos, y otros tantos más, son marcas históricas que cayeron del lado soviético y de los que hasta ahora no teníamos ningún reflejo en la gran pantalla.

Hace unos meses se estrenó la película rusa con la historia de Alexei Leonov y las dificultades de su paseo espacial, ahora anuncian un nuevo estreno con la increíble historia del rescate de la Salyut 7.

Si nunca habíais oído hablar de este rescate, además de estar atentos al estreno de esta película, os recomiendo que leáis su gran historia en este artículo que publiqué hace ya unos años: El increíble rescate de la Salyut 7