Gracias Doctor Salk (1955)

Esta foto muestra a un comerciante de Nueva York escribiendo en la ventana de su tienda: “Thank you Dr. Salk”.

Está tomada en 1955, un año clave en la lucha contra una terrible enfermedad que afecta especialmente a los niños: la poliomielitis.

En su forma aguda, la poliomielitis conduce a la parálisis, donde el afectado queda discapacitado de por vida.

Hasta la aparición en 1928 de los primeros pulmones de acero, tampoco nada podía impedir la muerte de pacientes de poliomielitis a los que la parálisis afectaba a los músculos de la respiración.

Entre 1840 y 1955 la poliomielitis fue una epidemia mundial a pesar que médicos y científicos estaban luchado para desarrollar una vacuna contra la enfermedad. Pero todos sus intentos terminaron en fracaso.

En 1952, un joven virólogo estadounidense, Jonas Salk, de la Universidad de Pittsburg, fue finalmente capaz de encontrar una vacuna experimental.

A partir de entonces comenzó a probar y perfeccionar esa vacuna: Jonas Salk trabajaba 16 horas al día, los siete días de la semana: cada día de retraso podía significar una nueva matanza.

Finalmente, el 12 de abril 1955, en una rueda de prensa con afluencia masiva de periodistas, radio y televisión, se anunció públicamente que la vacuna inyectable era segura y efectiva.

Titulares de periódicos del 13 de abril de 1955 – fuente | El Dr. Salk – fuente | Dominio Público

Así lo relataba un artículo del 13 de abril de 1955 del New York Times:

“Los estadounidenses se pegaron a sus radios para escuchar los detalles, los grandes almacenes transmitieron la noticia por sus altavoces, incluso los jueces suspendieron durante unos instantes las vistas para que todos los presentes en la sala pudieran oír el anuncio de que la vacuna había sido finalmente terminada.

Fue entonces cuando un comerciante pintó un letrero en su ventana : “Gracias, Dr. Salk”

Era como si una guerra hubiera terminado”

Pero la guerra contra la polio aún no ha terminado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró en 2008 que todavía quedaban cuatro países en el mundo en los que la enfermedad sigue siendo endémica: Nigeria, India, Pakistán y Afganistán.

La OMS estima que en 3 años podría ser declarada oficialmente como erradicada en estos países.

Si se consigue, la poliomielitis será definitivamente eliminada de la faz de la Tierra gracias al trabajo y dedicación de científicos como Jonas Salk y Albert Sabin, que desarrolló en 1957 la vacuna oral contra la polio.

Nota: Una vez preguntaron a Jonas Salk en una entrevista en televisión que quién poseía la patente de la vacuna, y Salk, sorprendido, respondió:

“No hay patente. ¿Se puede patentar el sol?”

Y es que Salk nunca buscó fortuna por su descubrimiento, sino que consideraba su vacuna como un bien universal en beneficio de todos.

Fuentes y más información:

Tenéis abundante información en los enlaces que he dejado en el texto del artículo. Además, podéis encontrar en internet casi cualquier cosa acerca de la vida y trabajo de Jonas Salk así como sobre la poliomielitis, aunque recomiendo especialmente este artículo en castellano de la revista de la Pan American Health Organization. Las fotografías están tomadas de las fuentes indicadas y son de dominio público.

En la Aldea Irreductible, otros artículos relacionados:

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10 Comentarios

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Hispa

La Aldea gusta siempre, entusiasma muchas veces, impresiona de vez en cuando; hoy, además, me ha emocionado. ¡Qué gran historia!

Por cierto, que ya podían sustituir las estatuas de Edison (ese gran patentador) por otras de Salk, un verdadero benefactor de la humanidad.

Clive

Muy interesante el artículo como es habitual en la Aldea.

No me resisto sin embargo a llamar tu atención sobre la situación que están padeciendo los llamados “supervivientes de la polio”.

Hablo del “Síndrome post-polio”. Después de haber superado con más o menos fortuna la enfermedad y haberse adaptado a las secuelas que produjo, los afectados descubren un desgaste físico que les obliga a renunciar a su vida laboral y recurrir de nuevo a ayudas ortopédicas que creían superadas.

Recientemente se ha reconocido el síndrome como enfermedad discapacitante. Los nuevos médicos apenas lo conocen y los afectados son conscientes de que son una especie a extinguir y sin demasiado interés para invertir en su investigación.

Más información:

http://www.nacersano.org/centro/9388_9946.asp

guillermo

Joé Hispa, pues muchas gracias :), y secundo lo de las estátuas de Salk por las de Edison. Saludos.

Clive, muy interesante y triste lo que cuentas, y que desconocía. Tomo nota para verlo más detenidamente. Saludos y gracias.

Jarke

“No hay patente. ¿Se puede patentar el sol?” Qué pedazo de frase.

Uno de los mejores posts desde hace un tiempo. Enhorabuena.

Javier

El altruismo de ciertos científicos les hace, si cabe, más grandes.
Buscar el bien común antes que el lucro personal es algo que, hoy en día, no prolifera.

Un abrazo.

guillermo

@jarke: Desde luego, una gran frase que dice mucho de quien la pronunció.
Gracias y un saludo.

@Javier: Cierto, el altruismo, sumado a los esfuerzos, dureza y dedicación de por vida de muchos científicos hace que merezcan, aún más, nuestro reconocimiento.
Otro abrazo Javier.

Abel Olivar

“No hay patente. ¿Se puede patentar el sol?”
Desgraciadamente, la respuesta a esta pregunta en el país en el que se produjo es si, si que se puede.
Ojala hubiera mas gente como este Dr. Salk en posiciones influyentes en el mundo. Nos iría mucho mejor.

Lluis

Que bonito! Me ha gustado mucho! La frase es suprema…

En cuanto a los paises que aun padecen los estragos de la polio, es vergonzoso, la India y Pakistán son potencias nucleares que se gastan en armamento una millonada y no son capaces de erradicar esa enfermedad teniendo una vacuna de producción libre? eso no es sancionable?? es un crimen!!!

De todos modos, otro gran post! Gracias!

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