De cómo la casualidad y la creatividad transformaron un problema en una mina de oro (1879)

A finales del siglo XIX, Procter & Gamble, la compañía creada en 1837 por William Procter y James Gamble, estaba a punto de caer en bancarrota.

Durante años había liderado la producción y el comercio norteamericano de velas, pero fue entonces cuando Thomas Alva Edison perfeccionó la lámpara incandescente (bombilla) y el mercado de las velas comenzaba a quedarse definitivamente obsoleto.

Como decíamos, el panorama para Procter & Gamble era más que sombrío.

El jabón flotante de Harley Procter | Fuente| Dominio Público

Sin embargo, ocurrió que un olvidadizo empleado de una pequeña fábrica de jabón de Procter & Gamble en Cincinnati (el jabón era otro de los productos fabricados por la compañía, aunque en mucha menor medida y con escaso éxito de ventas) olvidó apagar el dispositivo de mezcla del jabón, y las palas siguieron golpeando la mezcla hasta que se hizo espumosa.

Tras la consabida bronca y reprimenda del capataz por el estropicio, el destino de aquel lote de jabón iba a ser la basura, ya que parecía inservible.

Pero Harley T. Procter, hijo de uno de los fundadores, no lo creía así, y decidió reutilizar la mezcla haciendo una barra de jabón con ella.

El resultado fue asombroso… ¡el jabón flotaba!

Procter se había dado cuenta de que, en aquel tiempo, muchas personas se bañaban en los ríos y perdían el jabón porque se hundía en el agua… pero con el nuevo jabón flotante no ocurriría eso.

Procter estaba decidido a hacer famoso su jabón. Con el eslogan “It Floats!” (¡Flota!) aparecieron los primeros anuncios en revistas.

Pronto las ventas comenzaron a multiplicarse por todo el país, llegando a ser durante muchos años el producto pilar y estrella de la compañía, a la que reportaría grandes beneficios.

Este jabón, más conocido como “Ivory”, continúa hoy comercializándose por la gran multinacional Procter & Gamble.

La casualidad y, sobre todo, la creatividad de Harley Procter, dieron la vuelta a una complicada situación y transformaron un problema en una auténtica mina de oro, convirtiéndola en una de las mayores multinacionales de hoy en día.

Fuentes y más información:

modernmechanix, mouthshut (de un artículo en Success Magazine) y en los enlaces que he dejado en el propio texto del artículo.

Nota: Repito aquí una aclaración que ya dejo en los comentarios: En el año 2004 la empresa anunció que en realidad había creado este tipo de jabón a propósito. Sin embargo, sea veraz o no (en este tipo de grandes multinacionales, nunca se sabe) lo cierto es que durante más de 100 años han utilizado esta leyenda en su propio beneficio, publicitando la curiosa manera en que se encontró el jabón flotante como sucede en el anuncio de 1953 de modernmechanicx que cito como fuente.

No cabe duda que a la compañía le venía muy bien esta curiosa y romántica historia para vender aún mejor sus productos y lo utilizó en su propio beneficio… Otro ejemplo de la creatividad de la que hablo en el título.

7 Comentarios

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guillermo

Hola ramonono, ya conocía el enlace que citas, de hecho lo enlazo en el texto del artículo (Ivory).
Fue en 2004 cuando la empresa lo anunció, pero hasta entonces, durante más de 100 años han utilizado esta leyenda en su propio beneficio, publicitando la curiosa manera en que se encontró el jabón flotante como sucede en el anuncio de 1953 demodernmechanicx que cito como fuente.
No cabe duda que a la compañía le venía muy bien esta curiosa y romántica historia para vender aún mejor sus productos jajaja.
Saludos y gracias por el dato, que tal vez no ha quedado sufientemente claro en el artículo.

AnonymousAnonymous

Hola, la historia empresarial y tecnológica está repleta de grandes avances o ideas que surgieron de casualidades, errores, falta de limpieza de los investigadores …. Recuerdo haber leído casos como los neumáticos de caucho, el archiconocido de la penicilina, o los post-it, y un largo etcetera. Sería buena idea reunir algunos de ellos en un post.
Saludos,

Joselu

No es tan descabellada la historia de la casualidad. Para mi casi más creíble que la de que sea el resultado de una búsqueda premeditada. Como ya se ha comentado la casualidad ha ayudado en algunos grandes avances, pero en la elección de la compañía en desmentir o no que esta sea así, pueden influir las modas. Hoy en día la historia de la casualidad no cuenta con tanto glamur como el defender que se posee una tecnología “capaz” y pionera, ya desde entonces. Quizás esto vaya más con los tiempos que nos tocan.

ramonono | Maeghith

Hola guillermo.

Precisamente “un descubrimiento por serendípia” es bastante distinto de “una empresa se aprovecha de un hoax en beneficio propio” como aclaras luego. Lo 1º estaba en el artículo, lo 2º no (hasta la aclaración).

Por otro lado, dices que interpretas el artículo de Alfred Lief como un anuncio. Esa interpretación me parece discutible.

Chuenga.net

A finales del siglo XIX, Procter & Gamble, la compañía creada en 1837 por William Procter y James Gamble, estaba a punto de caer en bancarrota. Durante años había liderado la producción y el comercio norteamericano de velas, pero fue entonces cuando Thomas Alva Edison perfeccionó la lámpara incandescente (bombilla)…

El Busto de Palas

Curioso origen (en caso de que sea verdaderamente una casualidad y no una estrategia comercial), la verdad es que el número de descubrimientos científicos y tecnológicos por culpa de la casualidad (o serendepias, para ser más correctos) es increíblemente grande. Una gran parte de los descubrimientos importantes son inventados en momentos de relajación o mientras se está buscando otro invento diferente. Yo siempre pongo el clásico ejemplo del descubrimiento de América, una de las serendepias más claras e importantes de la historia.

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