Albert Kölliker, el suizo que descubrió al mundo a Santiago Ramón y Cajal

“Le he descubierto a usted, y deseo divulgar en Alemania mi descubrimiento”

Estas fueron exactamente las palabras que el gran científico Albert Kölliker dedicó a nuestro por entonces desconocido Santiago Ramón y Cajal en el Congreso de la Sociedad Anatómica Alemana, celebrado en Berlín en octubre de 1889.

Albert Kölliker y Santiago Ramón y Cajal (en su laboratorio) | Fuentes 1,2 | Dominio Público D. Santiago había reunido todos sus escasos ahorros para asistir a aquel congreso internacional y se encaminó en un vagón de segunda clase, y lleno de esperanzas, a la capital del entonces Imperio germánico.

Su intención no era otra que tratar de dar a conocer sus descubrimientos acerca de las neuronas y la estructura celular del sistema nervioso.

Eran años donde ser científico era realmente difícil, y más en nuestro país donde, al igual que sigue ocurriendo ahora en bastantes aspectos, aún seguimos empeñados en el atraso, el atraso crónico.

El propio Ramón y Cajal explica en su autobiografía “Recuerdos de mi vida” que a los científicos extranjeros presentes en aquel Congreso “les chocaba, sin duda, encontrar un español aficionado a la ciencia y espontáneamente entregado a las andanzas de la investigación.”

Tal vez por ello, pocos de estos sabios, por entonces celebridades mundiales, atendían a sus explicaciones, y los que más o menos atendían, lo hacían con escepticismo… sin duda esperaban un fiasco…

Al congreso también asistía Albert Kölliker, maestro incontestable de la Histología alemana que, en principio, no quería saber nada de aquel joven español e impetuoso.

Pero D. Santiago coge del brazo a Kölliker y casi literalmente lo arrastra hasta un rincón de la sala donde se encuentra el microscopio…

Dibujo de Ramón y Cajal de las células del cerebelo de un pollo | Fuente | Dominio Público Y allí, chapurreando un mal francés, D. Santiago explicó a Kölliker sus investigaciones y descubrimientos mientras él atendía las explicaciones y observaba con asombro el microscopio con las muestras que el joven científico español había preparado.

Desde ese momento, y bajo el padrinazgo de Kölliker, la figura de Ramón y Cajal empieza a recorrer Europa y América. Todo el mundo habla ahora de sus descubrimientos.

Se cuenta que el propio Kölliker aprendió castellano con la sola intención de poder seguir más de cerca las investigaciones y trabajos de Cajal… Esos son los grandes científicos, esos son los grandes.

También en España empiezan a reconocerle y a sentirse orgullosos. Por fin un científico español reconocido en su propio país.

Finalmente, D. Santiago Ramón y Cajal elevó la ciencia española a lo más alto cuando en 1906 le fue concedido el Premio Nobel de Fisiología y Medicina por su gran aportación a la neurociencia, galardón que compartió con el médico italiano Camillo Golgi.

Santiago Ramón y Cajal | Fuente | Dominio Público Tan solo un año antes, en 1905, había fallecido Albert Kölliker, el ilustre científico que descubrió al mundo la figura de Santiago Ramón y Cajal.

Y para terminar, nos unimos desde aquí al homenaje que Juan Antonio Cebrián rindió a los científicos españoles en su pasaje de la Historia dedicado a Santiago Ramón y Cajal:

“Gracias a personajes como Santiago Ramón y Cajal hoy en día miles de científicos españoles tienen esa vitola de prestigio.

Miles de nuestros científicos residen en el extranjero trabajando, porque aquí no encuentran sitio ni beca ni sueldo, y sirva el esfuerzo de Santiago Ramón y Cajal como homenaje a esos científicos que tuvieron que buscar el pan y la sal en otros lares.

Y también como reconocimiento a los científicos que se han quedado aquí, en España, investigando y manteniendo los ideales de uno tan loco como ellos llamado Santiago Ramón y Cajal”

Más información: Autobiografía de Santiago Ramón y Cajal, Pasaje de la Historia de J.A. Cebrián en la Rosa de los Vientos y Podcast Irreductible sobre nuestro Premio Nobel. Como curiosidad, en neurobsesion.com podéis encontrar dos grabaciones originales con la voz de Ramón y Cajal; en una de ellas habla de las neuronas y de su incapacidad para multiplicarse.

Edición: Aunque en el título original puse “El alemán que descubrió al mundo a Ramón y Cajal…” Albert Kolliker nació en Suiza (Zurich), aunque pasó prácticamente toda su vida en Alemania. Todos sus estudios, su carrera profesional, su trayectoria como profesor y su labor científica la realizó en Alemania. De ahí que el propio Ramón y Cajal le calificara como el “padre de la Histología alemana”… Aún así, para ser más exacto he decidido cambiarle la nacionalidad en el título. Gracias a @jasp por echarnos una mano.

8 Comentarios

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AnonymousAnonymous

¿Como hacéis para traer todos los días historias tan interesantes? Enhorabuena irreductibles. Sigo enganchada a vuestros artículos.

Hipatia

Hola Guillermo:
conocía esta historia que traes gracias a una película (que me encantó por cierto) que la cuenta con todo detalle. Ramón y Cajal es una figura muy especial para mí, pues mi abuelo fue alumno suyo en Madrid y cuando éramos pequeños nos contaba anécdotas; además, tenía un busto de él en su consulta y jugaba a que se le caía encima mientras nosotros nos partíamos de risa… En fin, he pasado un buen rato, contigo y con estos recuerdos que me has provocado.
Aparte de esto, coincido plenamente con tus observaciones.
Muchas gracias.
(Me lo llevo a mi facebúk, con tu permiso ;))

Un saludo desde la Enterprise.

guillermo

@anónima: Gracias a tí, y por nuestra parte trataremos de seguir manteniéndote “enganchada” :) Saludos!

@Pedro Ojeda y Álex Esteve: Cierto. A ver cuando nos quitamos el lastre aquel de “que inventen (e investiguen) ellos”. Un saludo.

@Hipatia: Me alegro de que esta historia te traiga buenos recuerdos de buenas personas. Un saludo y gracias a tí.

AnonymousAnonymous

Solo un apunte: en las primeras líneas dices “y se encaminó en un vagón de segunda clase, y lleno de esperanzas, a la capital del entonces Imperio germánico”, y me parece que el Imperio Germánico ya no existía por aquellas fechas.

Solo era eso, por lo demás, buen trabajo con el post, es muy interesante

guillermo

@anónimo: En 1871 se proclamó en Alemania el II Reich, o imperio Alemán, que finalizó en 1918.
Por lo tanto, en 1889, fecha en que Ramón y Cajal acudió al Congreso, el imperio germánico estaba en su máximo esplendor :)
Un saludo y gracias.

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